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Mostrando entradas de marzo, 2010

Algunas "verdades a medias" en cuanto a la cafeína

La cafeína es una metilxantina como la teofilina del té o la teobromina del cacao. Todas ellas relajan el músculo liso (bronquios principalmente), son estimulantes del SNC así como del músculo cardíaco y sobre los riñones tienen un efecto diurético.

A partir de ahí, todos hemos asumido que la ingesta de cafeína aumenta la diuresis y puede aumentar la deshidratación provocada por el ejercicio físico intenso, lo cual, en condiciones de termorregulación difícil puede ser un grave riesgo de patología por calor.

Sin embargo, los estudios recientes demuestran que no es así. De hecho, un reciente estudio realizado por Millard-Stafford de la School of Applied Physiology, USA, ha demostrado que si se divide un grupo de 16 ciclistas en tres grupos y a uno de esos grupos se le da una bebida con carbohidratos electrolitos y cafeína (195 mg/l) frente a carbohidratos + electrolitos o placebo en condiciones de calor y humedad(28.5 ºC, 60% de humedad relativa), comparativamente no se experimenta deshi…

Seguimos con la cafeína...

El consenso recientemente publicado por la International Society of Sports Nutrition en cuanto a la suplementación de cafeína y el rendimiento deportivo se establece en siete puntos
1.) La cafeína es eficaz para mejorar el rendimiento deportivo en atletas entrenados cuando se consume a dosis moderadas (entre 3 y 6 mg / kg) y, en general no sigue mejorando el rendimiento cuando se consume en dosis más altas.
2.) La cafeína ejerce su mayor efecto ergogénico cuando se consume en un estado anhidro, en comparación con el café.
3.) Se ha demostrado que la cafeína puede aumentar la vigilancia durante el ejercicio extenuante, así como en los períodos de privación de sueño.
4.) La cafeína tiene un efecto ergogénico comprobado en ejercicios de gran componente aeróbico
5.) También es efectiva en ejercicios de alta intensidad, como los deportes de equipo (fútbol y rugby), caracterizados por la actividad intermitente y una duración prolongada.
6.) Los estudios realizados sobre la acción de la cafeín…

Vamos a debatir sobre la cafeína

La primera cuestión a considerar es que los mecanismos de acción de la cafeína son múltiples y aún no del todo aclarados.
Sabemos que incrementa la afinidad de los miofilamentos por el calcio e inhibe la fosfodiesterasa (es decir, eleva el AMP intracelular con respuesta inotrópica positiva en el corazón y vasodilatación periférica). Aumenta la oxidación de ácidos grasos (y quizás ahorre glucógeno, por tanto). Pero sobre todo estimula el sistema nervioso central. La cafeína actúa como antagonista de los receptores de adenosina, bloqueando eficazmente los receptores de la adenosina en el sistema nervioso central. Esta reducción de la actividad de la adenosina conlleva a una incrementada actividad de neurotransmisores como la dopamina y el glutamato. Actúa, por tanto, en la neurotransmisión, la excitación y la percepción del dolor, lo que podría llevar a tasas de esfuerzo mayores con efectos favorables en el reclutamiento de unidades motoras provocando contracciones mayores y sostenid…

¿Está todo dicho sobre la carga de glucógeno?

Hasta ahora se tenía un concepto muy sencillo y claro sobre la carga de glucógeno. Cuando se agota el glucógeno después de un esfuerzo de larga duración, lo adecuado era tomar inmediatamente alimentos con alta carga glucémica. Este razonamiento estaba basado en la mayor velocidad de síntesis de glucógeno en las dos primeras horas después de su agotamiento y justificaba ingerir con rapidez alimentos capaces de aumentar rápidamente la glucosa en plasma.


Sin embargo, estudios recientes han encontrado una actividad, desconcertante, del glucógeno como señalizador celular dando al traste con el concepto simplista que le atribuía que era el de mero almacenamiento de la glucosa. Ahora sabemos que el organismo tiene sistemas muy eficaces para ahorrar glucógeno cuando se realizan esfuerzos de larga duración, uno de ellos es el de aumentar la eficacia en la utilización de ácidos grasos como fuente energética. Asimismo, el entrenamiento regula al alza la expresión de enzimas como la GLUT4, lo que…